¿El aceite vegetal nos hace engordar?

¿Alcanzas regularmente el aceite vegetal al freír, creyendo que es mejor para ti que usar mantequilla?

De este modo, se sustituyen las grasas saturadas por grasas poliinsaturadas, una medida que, según los dictámenes científicos anteriores, ayudaría a reducir el colesterol y el riesgo de enfermedades cardiacas y sanguíneas.

Sin embargo, puede que no sea el caso. Las nuevas ideas sugieren que el aceite vegetal puede estar haciendo más daño que bien. De hecho, se cree que ciertos aceites vegetales (soja y aceite de palma) se encuentran ahora junto a ingredientes como el trigo, el arroz, el maíz, el azúcar y la patata, que constituyen el 85% de las calorías del mundo.

Aceite vegetal

En un reciente informe sobre la producción de alimentos para Morrisons, el profesor Tim Benton, campeón británico de la seguridad alimentaria mundial en la Universidad de Leeds, atribuye nuestras dietas calóricas a un aumento del comercio mundial, que ha visto aumentar el producto de los aceites vegetales en las últimas tres décadas. “Competir en un mercado global requiere un proceso de producción altamente eficiente que impulse la escala y la baratura. Ahora tenemos un sistema alimentario basado en calorías increíblemente baratas.

“Los más pobres de cualquier lugar todavía luchan por obtener suficientes calorías y están por debajo de su peso, pero en nuestros países ricos, la pobreza a menudo no impide que las personas puedan comer (y beber) calorías, pero sí les impide seguir una dieta rica en nutrientes”.

Botellas de aceite
Los comentarios del profesor Benton siguen a un estudio de 2012, en el que se encontró una correlación entre el omega-6 (un tipo de grasa que se encuentra en ciertos aceites vegetales) y la obesidad en quienes consumen los aceites.

El estudio observó a los animales y encontró que una alta ingesta de omega-6 llevó a la sobreproducción de compuestos en el cuerpo que estimulan el apetito. Esto resultó en que los animales comieran más y desarrollaran obesidad.

Anita Røyneberg Alvheim, del Instituto Nacional de Nutrición e Investigación de Mariscos de Noruega, que trabajó en el estudio, dijo: “La gente en el mundo occidental está comiendo cada vez menos grasa, pero al mismo tiempo nuestro peso corporal está aumentando, por lo que el tipo de grasas que comemos parecería significar más para el desarrollo del sobrepeso y la obesidad que la cantidad de grasa que consumimos.

“Nuestros resultados sugieren que existen buenas razones para investigar si el aumento en el uso de aceites vegetales ricos en omega 6, como la soja, el maíz y el aceite de girasol, podría ser una causa contribuyente al desarrollo del sobrepeso y la obesidad”.

Aceite de oliva

Los expertos recomiendan utilizar aceite de oliva en lugar de aceite vegetal al cocinar
En un estudio reciente, el profesor Martin Grootveld, profesor de química bioanalítica y patología química de la Universidad De Montfort, recomendó el uso del aceite de oliva en la cocina en lugar de los aceites vegetales.

El estudio del Prof. Grootveld encontró que el aceite de girasol y el aceite de maíz producen altas concentraciones de químicos llamados aldehídos, los cuales han sido relacionados con enfermedades como el cáncer, la demencia y las enfermedades cardíacas. Por el contrario, el uso de aceite de oliva, colza, mantequilla o grasa de oca produjo muchos menos productos químicos.

El Prof. Grootveld añadió que ciertos aceites vegetales están bien para su uso siempre y cuando no estén sujetos al calor: “Es un simple hecho químico que algo que se cree que es saludable para nosotros se convierte en algo que es muy poco saludable a temperaturas de fritura estándar”.

Recomendando a la gente que utilice aceite de oliva ligero (no virgen extra) para freír o cocinar, Grootveld añadió: “En primer lugar, porque se generan niveles más bajos de estos compuestos tóxicos y, en segundo lugar, los compuestos que se forman son menos amenazantes para el cuerpo humano”.

Su guía de los aceites


Aceite vegetal

De qué está hecho: de los aceites extraídos de semillas como la soja, el maíz, el girasol y el cártamo.

Lo mejor para: el último consejo dice que debemos evitar por completo

Peor para: freír a alta temperatura

Aceite de oliva virgen extra
Uno de los pocos aceites de cocina hechos sin productos químicos
De qué está hecho: del jugo extraído de las aceitunas trituradas. Es uno de los únicos aceites de cocina elaborados sin el uso de productos químicos y refinación industrial.

Hay normas muy específicas que el aceite debe cumplir para recibir la etiqueta “extra virgen”. Debido a la forma en que se elabora el aceite de oliva virgen extra, conserva un sabor más auténtico de la aceituna y tiene un nivel de ácido oleico inferior al de otras variedades de aceite de oliva. También contiene más de las vitaminas y minerales naturales que se encuentran en las aceitunas.

Ideal para: aderezar ensaladas, rociar sobre pasta, hornear

Peor para: freír a altas temperaturas, por su bajo punto de humo.

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